Kinas exascale superdatorprototyp kommer att göra 1 000 000 000 000 000 000 beräkningar per sekund

Kina har avslöjat att man planerar att bygga en dator så kraftfull att den kommer att kunna utföra 1 000 000 000 000 000 000 beräkningar varje sekund, enligt den statliga nyhetsbyrån Xinhua. Med andra ord, den kinesiska regeringen planerar att bygga världens första prototyp av exascale (1 000 petaflop) dator.

En exascale-dator klarar minst 1 kvintiljon (en miljard miljarder) beräkningar per sekund och kan ge enorma utdelningar inom djupinlärning och big data över ett brett spektrum av discipliner så varierande som kärnprovsforskning, kodbrott och väderprognoser.

Den kinesiska regeringen hävdar att exascale-datorn kommer att vara svindlande 200 gånger kraftfullare än dess första superdator Tianhe-1, som erkändes som världens snabbaste 2010. Förra året avslöjade landet världens snabbaste superdator, Sunway TaihuLight.

At 1,000,000,000,000,000,000 calculations per second, exascale supercomputers will be able to quickly analyse massive volumes of data and more realistically simulate the complex processes and relationships behind many of the fundamental forces of the universe, säger den amerikanska regeringen på sin hemsida.

[E]xascale supercomputers will more realistically simulate the processes involved in precision medicine, regional climate, additive manufacturing, the conversion of plants to biofuels, the relationship between energy and water use, the unseen physics in materials discovery and design, the fundamental forces of the Universe, and much more.

Kina hoppas kunna avslöja en prototypdator före slutet av 2017 med Zhang Ting, applikationsingenjör vid det Tianjin-baserade National Supercomputer Center som bekräftar att en complete computing system of the exascale supercomputer and its applications can only be expected in 2020, Det rapporterade nyhetsbyrån Xinhua.

Ett petaflop-system kan utföra en kvadriljon aritmetiska operationer per sekund. Ett exascale-system är 1 000 petaflops. Exascale-datorn skulle kunna ha tillämpningar inom big data och molnberäkningsarbete, tillade han och noterade att dess prototyp skulle leda världen i dataöverföringseffektivitet såväl som beräkningshastighet.

För närvarande leder Kina vägen genom att äga den mest kraftfulla superdatorn i världen, Sunway TaihuLight, som har en bearbetningshastighet på 93 petaflops. När den är som mest kan datorn utföra 93 000 biljoner beräkningar per sekund. Totalt har Kina 167 av de mest kraftfulla 500 datorerna i världen, som används inom områden som sträcker sig från forskning till försvarsinitiativ.

USA:s energidepartement, som också tävlar om att skapa exascale superdatorer, sägs ha ett exascale-system i drift 2023. Japan investerar också hårt i superdatorteknik och har sagt att de kommer att spendera 19,5 miljarder yen (139 miljoner pund) på en 130 petaflop-dator.