Kinas exascale superdatamaskinprototype vil gjøre 1.000.000.000.000.000.000 beregninger per sekund

Kina har avslørt at de planlegger å bygge en datamaskin så kraftig at den vil være i stand til å utføre 1.000.000.000.000.000.000 beregninger hvert sekund, ifølge det statlige nyhetsbyrået Xinhua. Med andre ord, den kinesiske regjeringen er ute etter å bygge verdens første prototype exascale (1000 petaflop) datamaskin.

En exascale-datamaskin er i stand til minst 1 kvintillion (en milliard milliard) beregninger per sekund, og kan levere enorme utbytter innen dyp læring og stordata på tvers av et bredt spekter av disipliner så varierte som kjernefysisk testforskning, kodebrudd og værvarsling.

Den kinesiske regjeringen hevder at exascale-datamaskinen vil være svimlende 200 ganger kraftigere enn sin første superdatamaskin Tianhe-1, som ble anerkjent som verdens raskeste i 2010. I fjor avslørte landet verdens raskeste superdatamaskin, Sunway TaihuLight.

At 1,000,000,000,000,000,000 calculations per second, exascale supercomputers will be able to quickly analyse massive volumes of data and more realistically simulate the complex processes and relationships behind many of the fundamental forces of the universe, sier den amerikanske regjeringen på sine nettsider.

[E]xascale supercomputers will more realistically simulate the processes involved in precision medicine, regional climate, additive manufacturing, the conversion of plants to biofuels, the relationship between energy and water use, the unseen physics in materials discovery and design, the fundamental forces of the Universe, and much more.

Kina håper å avduke en prototype datamaskin før slutten av 2017 med Zhang Ting, applikasjonsingeniør ved det Tianjin-baserte nasjonale superdatasenteret som bekrefter at en complete computing system of the exascale supercomputer and its applications can only be expected in 2020, meldte nyhetsbyrået Xinhua.

Et petaflop-system kan utføre én kvadrillion aritmetiske operasjoner per sekund. Et exascale-system er 1000 petaflops. Exascale-datamaskinen kan ha applikasjoner innen big data og cloud computing-arbeid, la han til, og la merke til at prototypen ville lede verden innen dataoverføringseffektivitet så vel som beregningshastighet.

For tiden leder Kina an ved å eie den kraftigste superdatamaskinen i verden, Sunway TaihuLight, som har en prosesseringshastighet på 93 petaflops. På topp kan datamaskinen utføre 93 000 billioner beregninger per sekund. Totalt har Kina 167 av de kraftigste 500 datamaskinene i verden, som brukes på felt som spenner fra forskning til forsvarsinitiativer.

Det amerikanske energidepartementet, som også er i kappløpet om å lage exascale superdatamaskiner, sies å ha et exascale-system i drift innen 2023. Japan investerer også tungt i superdatateknologi og har sagt at de vil bruke 19,5 milliarder yen (139 millioner pund) på en 130 petaflop datamaskin.