Prototipo de supercomputadora a exaescala de China hará 1,000,000,000,000,000,000 de cálculos por segundo

China ha revelado que planea construir una computadora tan poderosa que podrá realizar 1.000.000.000.000.000.000 de cálculos por segundo, según la agencia estatal de noticias Xinhua. En otras palabras, el gobierno chino busca construir el primer prototipo de computadora a exaescala (1000 petaflop) del mundo.

Una computadora a exaescala es capaz de realizar al menos 1 quintillón (un billón de billones) de cálculos por segundo y podría generar grandes dividendos en aprendizaje profundo y big data en una amplia gama de disciplinas tan variadas como la investigación de pruebas nucleares, el descifrado de códigos y el pronóstico del tiempo.

El gobierno chino afirma que la computadora a exaescala será asombrosamente 200 veces más poderosa que su primera supercomputadora Tianhe-1, que fue reconocida como la más rápida del mundo en 2010. El año pasado, el país reveló la supercomputadora más rápida del mundo, la Sunway TaihuLight.

At 1,000,000,000,000,000,000 calculations per second, exascale supercomputers will be able to quickly analyse massive volumes of data and more realistically simulate the complex processes and relationships behind many of the fundamental forces of the universe, dice el gobierno de los Estados Unidos en su sitio web.

[E]xascale supercomputers will more realistically simulate the processes involved in precision medicine, regional climate, additive manufacturing, the conversion of plants to biofuels, the relationship between energy and water use, the unseen physics in materials discovery and design, the fundamental forces of the Universe, and much more.

China espera presentar un prototipo de computadora antes de finales de 2017 con Zhang Ting, ingeniero de aplicaciones del Centro Nacional de Supercomputadoras con sede en Tianjin, confirmando que un complete computing system of the exascale supercomputer and its applications can only be expected in 2020, informó la agencia de noticias Xinhua.

Un sistema petaflop puede realizar mil billones de operaciones aritméticas por segundo. Un sistema de exaescala es de 1.000 petaflops. La computadora a exaescala podría tener aplicaciones en big data y trabajo de computación en la nube, agregó, y señaló que su prototipo lideraría el mundo en eficiencia de transmisión de datos y velocidad de cálculo.

Actualmente, China lidera el camino al poseer la supercomputadora más poderosa del mundo, la Sunway TaihuLight, que tiene una velocidad de procesamiento de 93 petaflops. En su apogeo, la computadora puede realizar 93.000 billones de cálculos por segundo. En total, China tiene 167 de las 500 computadoras más potentes del mundo, que se utilizan en campos que van desde la investigación hasta las iniciativas de defensa.

Se dice que el Departamento de Energía de EE. UU., que también está en la carrera por crear supercomputadoras a exaescala, tendrá un sistema a exaescala operativo para 2023. Japón también está invirtiendo fuertemente en tecnología de supercomputación y ha dicho que gastará 19.500 millones de yenes (139 millones de libras). en una computadora de 130 petaflops.